El futuro de los tratamientos anticaída está cada vez más cerca: bienvenidos a la era de la ingeniería capilar

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Imágenes realizadas por Enric Virgili en exclusiva para Rísbel Magazine.

Hablamos con los especialistas más internacionales en el sector de la medicina capilar sobre todo lo que se viene en la prevención y estimulación del crecimiento del cabello

Incluso antes de que se produjera la pandemia, el sector de la restauración capilar estaba en auge y las previsiones estiman que alcance más de 12.000 millones de dólares en 2026. Si a esto le añadimos la pérdida de cabello por estrés que hemos visto durante la pandemia de COVID-19, de repente todas las miradas están puestas, inevitablemente, en el cuero cabelludo.

De cara al futuro, la bioingeniería capilar -o la clonación del cabello, como se denomina más comúnmente- fue, con diferencia, la principal innovación. Se trata de algo que viene de lejos. Yael Halaas, cirujano plástico facial certificado, afirma: «Cada 10 años les digo a mis pacientes que estamos más cerca de la clonación y del crecimiento del cabello en un laboratorio. Y cada 10 años estamos más cerca».

Sara Wasserbauer, cirujana de restauración capilar certificada por la junta de California Hair Surgeons, con sedes en San José, San Francisco, Walnut Creek y Napa, explica que la clonación puede producirse de dos maneras: replicando cabellos en un laboratorio o clonando las células que producen el cabello. La clonación es la gran esperanza de la industria del rejuvenecimiento capilar porque, explica Lam, «una vez que tengamos un suministro ilimitado de donantes, podremos reconstruir fácilmente el cabello del paciente». Y eso incluye a cualquier persona con un adelgazamiento general del cabello, en lugar de una sola calva.

Por ahora, los estudios han demostrado la regeneración del cabello a partir de células madre en ratones, “pero hasta ahora no hay estudios clínicos que respalden la eficacia en humanos», dice el cirujano plástico y capilar certificado Gary Linkov, de City Facial Plastics, de Nueva York. Pero un equipo de científicos de Japón, dirigido por Takashi Tsuji, está a la espera de iniciar un ensayo clínico para probar los folículos capilares cultivados en humanos, por lo que todas las miradas estarán puestas en los resultados.

Linkov, que en la actualidad prefiere hacer la implantación del cabello a mano o mediante equipos motorizados, predice que cuando tengamos la clonación, también tendremos mejores robots para ayudar con los trasplantes. «Preveo un momento en el que el cirujano pueda recoger unos pocos cabellos de una persona, enviarlos a una empresa para que los amplíe en miles de injertos y luego conectar esos injertos a una máquina que realice el trasplante».

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LOS EXOSOMAS Y LA OSTEOPONTINA

La segunda terapia más nombrada en el horizonte es el uso de exosomas, que utilizan la misma tecnología de ARNm vista en las vacunas COVID-19 de Pfizer y Moderna. Según explica Wasserbauer, «los exosomas contienen ARNm, que es el mismo tipo de ARN mensajero que utilizan las vacunas COVID-19 para indicar a las células lo que deben hacer para reconocer el virus. El ARN mensajero puede indicar a una célula que haga muchas cosas diferentes, como crecer, encogerse o producir una determinada proteína«. Halaas, coautor de un artículo en el que se analiza su potencial terapéutico, lo califica como «el tratamiento más emocionante de los últimos años, con diferencia.»

En el campo de los tópicos hay dos innovaciones que están a punto de terminar los ensayos clínicos en el extranjero. En primer lugar, un fármaco llamado FOL-005 está siendo desarrollado específicamente para los hombres por la empresa de biotecnología Follicum. Se trata de la osteopontina, una proteína del cabello que puede estimular o inhibir su crecimiento, según el derivado (Follicum afirma haber aislado uno estimulante). Se ha estudiado en inyecciones y ahora se está estudiando en forma tópica. Linkov lo califica de «prometedor por ahora, pero el tiempo dirá su seguridad y eficacia en humanos a medida que avancen sus ensayos clínicos».

Otro producto tópico que cada vez despierta más interés, gracias a su capacidad para antagonizar la DHT sin efectos adversos graves, es Breezula, un antiandrógeno fabricado por la empresa farmacéutica Cassiopea. Explica Halaas: «como actúa sobre la DHT localmente, esperamos ver buenos resultados sin los efectos secundarios de Propecia». Hasta ahora sus ensayos se han realizado en hombres, pero la empresa está estudiando su uso también en mujeres.

En lo que respecta a la terapia de luz de baja intensidad, aunque no se considera actualmente un tratamiento de referencia (de hecho, Shaver predijo un lento alejamiento de la terapia láser, calificándola de «decepcionante» para la mayoría de los pacientes) algunos de los expertos con los que hablamos ven el potencial de grandes avances en este ámbito.

La idea es que, a medida que los dispositivos (utilizados tanto en casa como en el consultorio) mejoren y ofrezcan el tipo de luz que proporciona resultados, los resultados serán más espectaculares. La opinión de Wasserbauer es la siguiente: «La terapia de luz de bajo nivel se ha dosificado incorrectamente durante décadas«. La idea de que se encuentre el número óptimo de fotones con la longitud de onda, la dirección y la fuerza adecuadas, así como el momento correcto en la cabeza -y que pueda administrarse en casa- es emocionante porque «no tiene fármacos y potencia la eficacia de otros tratamientos contra la caída del cabello, incluso los exosomas, presumiblemente», dice.

La clonación, los robots, la tecnología del ARNm y los gorros láser mejorados parecen prometedores. Es probable que los pacientes terminen por combinar estos tratamientos, diseñando una fórmula a medida, e igual de probable resulta pensar que la alopecia forma parte de una era pasada en la que los humanos se resignaban a frenar la caída del cabello únicamente con el suelo.

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